Billnäsin vaiheikas historia ulottuu lähes 400 vuoden taakse. Aikaisemmin menestyvä rautaruukki on väistynyt nykyajan teollisuuden tieltä ja tilalle on tullut matkailijoiden ihastelema idyllinen kylä. Menneisyys on kuitenkin Billnäsissä edelleen vahvasti läsnä: kylän vanhimmat asuin- ja talousrakennukset ovat peräisin 1700-luvulta ja vanha käsityöläisperinne elää edelleen.

Asukkaita ja matkailijoita ruukissa palvelevat useat eri alojen yrittäjät. Ruukin aukion Ruukkituvassa voi istahtaa kahville ja tutustua paikallisten osaajien käsitöihin. Suomen vanhimman taimiston vierellä olevassa vanhassa riihessä on monipuolinen valikoima käsitöitä ja vanhaa tavaraa. Rakennusapteekki on puolestaan erikoistunut perinteisiin rakennusmateriaaleihin ja –menetelmiin. Ostosmahdollisuuksien lisäksi Billnäsissä on mm. ravintola- ja kahvilatoimintaa sekä majoitusmahdollisuus Bed & Breakfast Eden Billnäsissä.

Billnäsissä toimii aktiivinen kyläyhdistys, joka järjestää kylässä tapahtumia ympäri vuoden. Heinäkuussa Billnäsin Antiikkipäivät keräväät vuosittain tuhansia kävijöitä ympäri Suomen viehättävään ruukkimiljööseen. Joulun aikaan puolestaan kannataa piipahtaa Billnäsin Ruukkijoulussa, jolloin tapahtumia ja myyjäisiä järjestetään ympäri kylää.

Carl Billsten - Suomen ensimmäinen ruukinpatruuna

Alun perin tukholmalainen Carl Billsten (1605–1673) perusti Mustionjoen kosken rannalle Billnäsin rautaruukin vuonna 1641. Ruukkiin hän rakensi masuunin ja kaksi kankirautavasaraa. Energia vasaroihin saatiin viereisestä koskesta, jossa oli lyhyellä matkalla putousta kuusi metriä. Hiiliä poltettiin lähimetsän puista. Kankirautaa Billnäsissä tuotettiin aina vuoteen 1904 saakka.

1700-luvulla ruukin omistus siirtyi ruotsalaiselle Hisingerin suvulle. Hisingerit pyrkivät parantamaan ruukkityöläisten asemaa ja aloittivat Billnäsissä kansakouluopetuksen ensimmäisten joukossa Suomessa. Lisäksi ruukkiin perustettiin panimo sekä kasvihuoneita, joissa kasvatettiin ulkomaalaisia kasvilajeja, kuten appelsiinejä ja viinirypäleitä.

Hisingerien aikana uudistettiin ja monipuolistettiin myös ruukin tuotantoa. Billnäsiin perustettiin tehdas, joka tuotti erilaisia rautatyökaluja, kuten lapioita, vasaroita ja kirveitä. Perinteinen kankirautapaja toimi kuitenkin muun tuotannon ohessa. 1800-luvun lopussa ruukkiin rakennettiin lähes joka vuosi uusi verstas mm. hienotaepaja, saha ja puusepänverstas, jossa myöhemmin valmistettiin kuuluisia Billnäsin konttorihuonekaluja.

Fiskars-yhtiön aika

Patruunaomistus alkoi käydä vanhanaikaiseksi 1900-luvun taitteessa ja ruukista tehtiinkin osakeyhtiö nimeltä Billnäs Bruks Aktiebolag. Osake-enemmistö säilyi Hisingerillä aina vuoteen 1920 saakka, jolloin enemmistö osakkeista siirtyi nykyiselle Fiskars Oyj:lle ja Billnäsistä tuli sen tytäryhtiö. Kokonaan tehtaat siirtyivät Fiskarsin omistukseen vuonna 1957 ja vuonna 1970 tytäryhtiö sulatettiin lopullisesti emoyhtiö Fiskarsiin. Samalla lopetettiin huonekalutehtaan toiminta.

Teollisuustoiminta jatkuu Billnäsissä edelleen ja siellä valmistetaan tätä nykyä Fiskarsin maailmankuuluja oransseja saksia. Entisen rautaruukin vanhat tuotantotilat siirtyivät vuonna 2008 Management Events Oy:n omistukseen. 

Vinkkaa tästä ystävälle